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    關於SDN的未來,Linux基金會專訪阿里雲網絡大神

    近日,大家熟知的國際開源組織Linux基金會與阿里雲進行了一次訪談。專訪了阿里雲網絡團隊掌門人江鶴。江鶴執掌阿里雲網絡產品線,並負責阿里集團網絡虛擬化產品的研發管理工作。在軟件定義網絡(SDN)和網絡功能虛擬化(NFV)領域從事開發和產品管理工作多年,是一名資深網絡技術專家。他參與和主導了阿里雲網絡從第一代經典網絡,第二代VPC網絡,如今進化到領先的第三代全球雲上企業網的歷史進程。他所帶領的團隊歷時近十年,打造並不斷完善阿里雲飛天系統中的網絡大腦 – 洛神。他還7次參加天貓雙十一的技術保障項目,為全民網購保駕護航。本次訪談中,大神分享了他對軟件定於網絡(SDN)的商業價值以及未來發展趨勢的看法。特別涉及了網絡界時下熱門的SD-WAN技術的前景。那麼他都說了些什麼呢?我們一起來看一下。

    關於SDN的未來,Linux基金會專訪阿里雲網絡大神

    你怎麼理解SDN

    SDN(Software Defined Network)其實不是一種具體的技術或者協議,而是一種網絡設計思想,其核心是通過分離轉發和管理,讓傳統的交換機和路由器只負責轉發數據包,數據包的轉發策略和規則都由集中式的控制器來進行管理。從雲服務提供商的角度,SDN的出現使得客戶可以通過API的方式來使用和管理「智能」的網絡。大家知道,現在雲計算的用戶在阿里雲這樣的公共雲平台上可以非常方便的購買到虛擬機,可以根據需要選擇配置,也可以隨時修改配置,並且按使用時長付費,SDN思想及相關技術就是能夠讓用戶和使用虛擬機一樣使用網絡產品和功能,而這在SDN出現之前是用戶不具備的。舉個例子,雲計算的用戶想要能夠在雲上自己規劃私有IP地址段這樣一個網絡功能,在SDN之前,用戶是無法實現的,有了SDN思想及其相關技術後,用戶可以在雲上開通VPC產品,並選擇自己需要的私有IP地址段,並且可以再繼續劃分子網,從而獲得了自己規劃私有IP地址段的網絡功能。

    SDN技術發展的驅動力是什麼?為什麼越來越多的人會採用這項技術?

    一句話概括,就是傳統網絡(SDN之前的網絡)面臨瓶頸,難以滿足應用飛速發展的需求。大家知道,在過去的幾十年間,計算機產業是發展非常迅速的,但是,網絡產業的創新卻是很緩慢的,可以說在SDN之前的幾十年變化不大,而隨着計算機產業的快速發展,尤其是雲計算和虛擬化的快速興起,企業IT需求和應用對網絡在靈活、快速等方面的需求更加迫切,用戶需要網絡也像計算和存儲一樣可以快速交付,靈活變化,而傳統網絡在硬件、OS、網絡應用等方面都是緊耦合、封閉的,通常隸屬於同一個設備產商,這導致任一部分的創新都需要同步升級並且依賴於某一個設備產商,無法快速滿足業務的需求。從使用網絡的用戶角度看存在很多弊端,比如網絡交付非常緩慢,如果是需要網絡擴容,通常需要按月計算,即使是簡單的網絡管理配置的修改,也需要按天計算,這在互聯網時代簡直是無法忍受的。從網絡服務的提供商角度來看,除了無法滿足用戶對網絡的需求外,還面臨眾多供應商的眾多網絡設備管理問題,而這些大都依賴於網絡設備供應商,網絡服務的提供商能做的很有限。因此,不管是使用網絡的用戶,還是網絡服務的提供商,都迫切需要SDN,越來越多的人才採用這項技術。SDN在很大程度上屏蔽了底層網絡設備的異構性,並通過API的方式開放網絡功能,業務或者應用可以使用API實現網絡功能的即開即用,是網絡產業的巨大變革。

    關於SDN的未來,Linux基金會專訪阿里雲網絡大神

    SDN的商業價值在哪裡?

    談到SDN的商業價值,可以從兩個方面來看,一是降低成本,提高效率,復用資源。如前文提到的,SDN讓用戶能夠快速靈活的使用網絡產品和服務,並且按使用時長或者使用量計費,這既為用戶降低了成本又提升了用戶的效率,為用戶的業務發展或者應用創新贏得了更大的空間,從整個網絡的大盤來看,資源的利用率也有了提升。另一方面是SDN促使的網絡產業變革所帶來的新的商業機會。SDN是網絡產業的巨大變革和創新,它讓網絡產業更加開放,網絡生態更加繁榮,原來只有少數網絡設備商和運營商參與的產業,有了SDN及其相關技術後,更多的參與者進入了網絡產業提供網絡相關的應用和服務,這催生了新的商業機會。

    為什麼當下SDN領域越來越熱門?

    SDN對網絡產業的變革,以及SDN所帶來的巨大商業價值是SDN領域越來越熱門的根本原因。另外一個重要原因是雲計算的興起,可以說雲計算的數據中心網絡是使用SDN思想和技術的最前沿陣地,它的規模之大,範圍之廣,需求之豐富,都對傳統的網絡產生了巨大的挑戰。SDN的思想和技術非常符合雲計算的彈性特性,它將網絡進行虛擬化,給千百萬用戶提供豐富多樣的網絡服務。

    未來SDN的發展趨勢有哪些?SD-WAN技術的前景如何?

    可以從幾個緯度來理解SDN的未來趨勢,一是SDN的在更多的網絡領域得到應用,未來大多數的網絡都是將基於SDN的思想來構建。當前SDN主要在雲計算的數據中心網絡使用,未來廣域網、運營商網絡、校園網,乃至無線網絡都將逐步SDN化。二是SDN對網絡基礎設施的變革,未來的SDN網絡基礎設施,軟硬件會進一步結合。SDN是軟件定義網絡,在技術上更多的強調軟件,但一方面,SDN是基於現有的網絡設備之上構建的,另一方面,純軟件的實現也存在一些弊端,比如性能提升困難。因此,未來SDN會更緊密的和硬件相結合,發揮軟硬件各自的優勢,構建更強大的網絡。比如,現在一些雲服務商都在開始使用智能網卡(SmartNIC)作為SDN中核心組件以提升網絡性能。三是基於SDN的網絡應用蓬勃發展。SDN讓網絡產業更加開放,現在和將來,正是進行網絡應用創新的好時機,比如網絡監控和診斷,網絡安全,網絡功能虛擬化等。

    關於SDN的未來,Linux基金會專訪阿里雲網絡大神

    SD-WAN是SDN思想和技術在廣域網WAN(Wide Area Network)領域的應用。WAN一般指分布在不同地理位置(一般相距較遠,從幾十到幾千公里),連接多個LAN的通信網絡。比如,一個企業所涉及到的WAN,包括公司總部、分支機構、雲服務商等的網絡連接。企業要實現這樣的網絡連接,傳統的WAN,比如MPLS專線,存在成本高、開通周期長等問題,而使用無線網絡,又存在帶寬和穩定性等問題,SD-WAN的出現很大程度上解決了這些問題。比如,企業用戶的分支和總部可以採用虛擬專線和Internet混合網絡連接的方式構建WAN,可以稱之為混合WAN(Hybrid-WAN),Internet連接確保了企業總部和分支組網的便利性,而虛擬專線又帶來了鏈路的高質量,兩者結合達到了構建WAN在成本、效率、質量幾個方面的平衡。此外,SD-WAN可以提供SLA、QoS以及基於應用的路由策略,以保證網絡質量,比如對重要應用進行標記,優先保證這些應用的網絡連接。基於SD-WAN的優勢,目前SD-WAN正得到越來越多應用。

    對於SDN產品和服務,用戶最希望怎樣的體驗?

    我們認為SDN的網絡產品和服務給用戶的最重要體感有如下幾點,這幾點也是我們設計網絡產品的指導思想。

    首先是簡單,網絡往往給用戶以複雜和難以管理的感受,基於SDN設計的網絡產品應該儘可能簡單,即使是對網絡並不了解的用戶也能夠方便的管理和配置。其次是智能,網絡產品應該是智能的,出現問題可以自愈,儘可能減少對用戶應用的影響,也降低用戶的管理成本。最後是透明,網絡是應用系統的底層基礎,網絡問題往往給予用戶黑盒的感覺,SDN的出現讓網絡透明化成為了可能。

    關於Linux基金會

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    Linux基金會成立於2000年,是開源領域知名的非營利性組織。基金會致力於促進Linux和其他開源項目的發展。該基金會網站Linux.com每月吸引大約200萬技術愛好者瀏覽。Linux基金會每年舉辦一系列技術會議和展覽,促進不同開源技術領域的交流和發展。這些會議包括Open Source Summit、Open Network Summit、KuberCon+CloudNativeCon等。去年起,Linux基金會開始在中國舉辦旗艦展會LinuxCon+ContainerCon+CloudOpenCon China(LC3)大會,成為中國開源屆的一大盛事。

    2015年,阿里雲宣布加入Linux基金會,成為黃金會員。與此同時,阿里也成為開源項目Xen的顧問委員會成員。2017年,阿里雲正式加入Linux基金會旗下的雲原生計算基金會(Cloud Native Computing Foundation,CNCF),並成為白金會員。

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