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    基因技術是一把「雙刃劍」

    當前,基因測序、基因克隆、基因檢測、基因診斷、基因編輯等技術正在迅猛發展,這些技術可以為人類帶來巨大好處,如治癒疾病、預測未來以及更新我們對性別、身份、選擇的認知。美國醫生、科普作家悉達多·穆克吉在《基因傳:眾生之源》這本書里,按照時間順序完整地講述了基因理論的起源、發展和未來,對於我們了解基因技術的前世今生、基因與人類倫理、基因與人類未來,提供了思索的空間。

    眾所周知,在整個20世紀,有三項顛覆性的科學概念和技術應用,把人類社會引領到新的歷史階段:「原子」的發現帶來物理學的革命,「字節」的發現帶來互聯網的革命,「基因」的發現帶來生物學的革命。其中,基因既是遺傳物質的基本單位,也是一切生物信息的基礎,破解了基因的運行機制,也就破解了生命的奧秘。

    然而,當我們具備理解與掌握人類基因組的能力時,傳統意義上的「人類」概念也許將會改變。既然科學家已經掌握了定向改造基因的技術,通過影響基因的功能,最終使身體狀態、生理機能甚至人類本身發生改變。那麼,誰有權力支配它們並且確保安全呢?誰將成為此類技術的主導者,誰又會成為它的犧牲品?

    必須指出,科學技術就如同一把雙刃劍,如果用錯了地方,也會造成巨大的災難,對於基因技術來說更是如此。20世紀40年代,納粹德國就歪曲利用了基因理論,製造了種族屠殺的大災難。納粹德國以遺傳科學和基因技術的名義製造的歷史悲劇,我們不能忘記,也不該忘記。

    人們也清楚地知道,基因技術具有巨大的潛在商業利潤,因而其發展會受到資本的推動或影響,可能走向不可預知的方向。因此,建立完善的政策法規,確保基因治療不偏離正確軌道是全球都必須正視的問題。其實,技術本身並無所謂好與壞,關鍵在於操作技術的人——威脅人類生存的從來不是技術,而是人類本身。

    如今,基因測序、基因克隆等技術發展日漸成熟,人類基因組計劃也完成了全部人類基因的比對與測序工作,人類的病理、行為、性格、疾病、種族、身份、命運也就有了更新的答案,人類征服基因的時代正在到來。

    基因技術是一把「雙刃劍」
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