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    2018年全球10大突破性技術

    2018年全球10大突破性技術

    作為全球最為著名的技術榜單之一,《麻省理工科技評論》全球十大突破性技術具備極大的全球影響力和權威性,至今已經舉辦了18年。每年上榜的技術突破,有的已經在現實中得以應用,有的還尚需時日,但註定將在未來對人類的生產生活產生重大影響,甚至會徹底改變整個社會面貌。

    2018年全球10大突破性技術

    下面是MIT發布的2018年全球十大突破性技術榜單及解讀,供大家參考:

    一、3D金屬打印

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:新型設備首次讓 3D 打印金屬零部件成為實用型技術

    技術突破:3D 金屬打印機實現了低成本快速金屬物體打印

    重大意義:按需打印大型複雜金屬物體的能力將為製造業帶來變革

    主要研究者:Markforged、Desktop Metal、GE等

    成熟期:現在

    3D打印的發展已有幾十年時間。但到目前為止,3D打印仍主要用於製造一次性的原型產品。如果希望使用除塑料以外的其他材料,例如金屬去打印,不僅成本高昂,且速度很慢。

    不過目前,3D金屬打印的成本正越來越低,並逐漸成為一種製造實際零件的方法。如果得到廣泛普及,那麼將改變大批量產品生產的方式。

    從短期來看,製造商將不再需要維護大量庫存。對於汽車零配件這樣的商品,在有需要的時候直接打印即可。

    從長期來看,大批量生產少數幾種零配件的大型工廠可能會被規模較小、更能適應客戶需求變化的工廠所取代。

    3D金屬打印可以製造出重量更輕、強度更高的部件,獲得傳統方法難以做到的複雜形狀,並對金屬微結構進行更精確的控制。2017年,來自勞倫斯利沃莫國家實驗室的研究人員宣布,已開發出一種3D打印方法,能製造出強度達到傳統工藝兩倍的不鏽鋼。

    同樣在2017年,來自波士頓的3D打印公司Markforged發布了首款價格不到10萬美元的3D金屬打印機。

    另一家波士頓創業公司Desktop Metal於2017年推出了金屬打印原型設備。該公司計劃銷售用於實際產品生產的大型機器,其生產速度比傳統金屬打印方法快100倍。

    金屬零配件的打印正變得更容易。Desktop Metal目前提供的軟件可以生成適合3D打印的設計。用戶只需告知軟件希望打印的物體參數,軟件即可生成適合打印的計算機模型。

    通用電氣長期以來一直在其航空產品中使用3D打印技術。該公司正在測試新的金屬打印機,速度足以打印大型配件。該公司計劃於2018年銷售這款打印機。

    二、人工胚胎

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:科學家們已經開始通過幹細胞製造胚胎

    技術突破:在不使用卵細胞或精子細胞的情況下,研究人員僅從幹細胞中就可以培育出類似胚胎的結構,為創造人造生命提供了一條全新的途徑

    重要意義:人造胚胎將為研究人員研究人類生命神秘起源提供更方便的工具,但該技術正在引發新的生物倫理爭議

    主要研究者:劍橋大學、密歇根大學、洛克菲勒大學、中國科學院等

    成熟期:現在

    英國劍橋大學的胚胎學家在一項突破性研究中重新定義了如何創造生命。他們利用單個幹細胞培育出了逼真的小鼠胚胎。沒有用到卵子或精子,只是利用從另一個胚胎中提取的細胞。

    研究者將這些細胞小心放在三維支架上並觀察。這些細胞相互之間交流,並排列成幾天大的小鼠胚胎的形狀。

    團隊負責人麥格德萊娜·澤爾尼卡-格茨(Magdelena Zernicka-Goetz)表示:「我們知道,幹細胞的強大潛力很像是魔法。但我們沒有意識到,它們可以如此漂亮完美地進行自組織。」

    澤爾尼卡-格茨表示,這個「合成」胚胎可能不會發育成為小鼠。但儘管如此,這仍然表明,我們可以不需要卵細胞就能培育出哺乳動物。

    這還不是澤爾尼卡-格茨的目標。她想要研究,早期胚胎細胞如何發揮出特殊作用。她表示,下一步是利用人類幹細胞去培育人造胚胎。密歇根大學和洛克菲勒大學也在從事這方面的研究。

    人工智能合成的人類胚胎將給科學家們帶來福音,幫助他們理解人體早期發育的每個過程。而由於這些胚胎來自易於操作的幹細胞,因此實驗室中可以使用各種工具,例如基因編輯工具,在它們的生長過程中開展研究。

    然而,人工胚胎帶來了倫理問題。如果這樣的胚胎與真實胚胎難以區分,那麼情況會是什麼樣?在胚胎感到疼痛之前,它們能在實驗室里成長多久?生物倫理學家認為,在科學競賽開始之前,我們需要首先解決這些問題。

    三、感知城市

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:Alphabet 旗下的 Sidewalk Labs 計劃創建一個高科技社區來重新思考到底應該如何建設和運營一座城市

    技術突破:多倫多的一個街區有望成為全球首個成功將尖端城市設計與前沿科技融合在一起的地方

    重大意義:智慧城市會讓都市地區變得更加可負擔、宜居、環保

    主要研究者:Alphabet 旗下的 Sidewalk Labs、多倫多 Waterfront、阿里巴巴等

    成熟期:項目 2017 年 10 月對外公布,預計在 2019 年開始施工建設

    許多智慧城市計劃正不斷延期,目標也在不斷縮小,或者只能覆蓋富豪人群。多倫多的新項目Quayside希望扭轉這種失敗的模式。該項目計劃從頭開始思考城市社區,圍繞最新的數字技術重建社區。

    這一項目於2017年10月公布,具體建設將從2019年開始。來自紐約、Alphabet旗下的Sidewalk Labs正在與加拿大政府就這一項目展開合作,項目計劃在多倫多的海濱工業區進行。

    項目的目標之一是,利用龐大的傳感器網絡收集空氣質量、噪音水平、人口活動等多種數據,隨後指導設計、政策和技術決策。

    這樣的計劃要求所有車輛都實現自動駕駛,並進入共享出行平台。機器人會從事瑣碎的雜務,例如遞送郵件。Sidewalk Labs表示,將開放對該公司軟件和系統的訪問,讓其他公司可以在此基礎上開發服務,就像第三方為智能手機開發應用一樣。

    該公司計劃密切監控公共基礎設施,這引發了對數據管理和隱私保護的擔憂。不過Sidewalk Labs表示,可以通過與社區和當地政府的合作來解除這些擔憂。

    Sidewalk Labs城市系統規劃負責人利特·阿加瓦拉(Rit Aggarwala)表示:「我們為Quayside所做的不同之處在於,這個項目不僅雄心勃勃,也有一定的人文關懷。」這或許有助於Quayside避免重蹈以往智慧城市計劃的覆轍。

    負責Quayside開發的政府機構Waterfront Toronto表示,其他北美城市也在與Sidewalk Labs聯繫,希望成為下一個合作的城市。該機構CEO威爾·福萊西格(Will Fleissig)表示:「舊金山、丹佛、洛杉磯和波士頓都已經致電,希望獲得介紹。」

    四、面向所有人的人工智能

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:將機器學習工具搬上雲端,將有助於人工智能更廣泛的傳播

    技術突破:基於雲端的人工智能正在降低這項技術的使用難度和價格

    重大意義:目前,人工智能的應用是受到少數幾家公司統治的。但其一旦與雲技術相結合,那它將可以對許多人變得觸手可及,從而實現經濟的爆髮式增長。

    主要研究者包括:亞馬遜、谷歌、微軟、百度、騰訊、阿里巴巴、科大訊飛、第四範式等

    成熟期:現在

    到目前為止,人工智能主要是亞馬遜、百度、谷歌和微軟等大公司,以及一些創業公司的玩具。對許多其他公司來說,人工智能的成本太高,全面部署非常困難。

    那麼解決方案是什麼?基於雲計算的機器學習工具正在將人工智能帶給更廣泛的受眾。到目前為止,亞馬遜AWS是雲端人工智能的領先者。谷歌正憑藉開源的人工智能庫TensorFlow對亞馬遜發起挑戰。近期,谷歌還公布了Cloud AutoML。這是一套經過預訓練的系統,讓人工智能更易於使用。

    微軟也擁有集成人工智能的雲計算平台Azure。此外微軟也與亞馬遜合作,提供開源的深度學習庫Gluon。Gluon主要用於開發神經網絡,讓神經網絡變得像手機應用一樣容易開發。

    目前尚不清楚,哪家公司會成為雲端人工智能的領先者。但對贏家來說,這意味着巨大的商機。

    如果人工智能革命滲透至各行各業,那麼這些產品將成為必不可少的元素。

    目前,人工智能主要應用在科技行業。在這個行業中,人工智能創造了效率,帶來了新的產品和服務。不過,許多其他企業和行業也試圖利用人工智能。如果醫藥、製造和能源等行業也能全面部署這項技術,那麼生產力將得到大幅提升,整個行業將因此發生革命。

    然而,大部分企業仍然缺乏足夠多的人才,弄清如何利用雲端人工智能。因此,亞馬遜和谷歌也在提供諮詢服務。一旦雲計算將技術普及給所有人,那麼真正的人工智能革命將會啟動。

    五、對抗的神經網絡

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:兩個 AI 系統通過玩「貓捉老鼠」遊戲來獲得想象力

    技術突破:兩個 AI 系統可以通過相互對抗來創造超級真實的原創圖像或聲音,而在此之前,機器從未有這種能力

    重大意義:這給機器帶來一種類似想象力的能力,因此可能讓它們變得不再那麼依賴人類,但也把它們變成了一種能力驚人的數字造假工具

    主要研究者:Google Brain、DeepMind、英偉達、中科院自動化所、百度、阿里巴巴、騰訊、商湯科技、依圖科技、雲從科技、曠視科技等

    成熟期:現在

    人工智能非常擅長識別物體。在100萬張照片中,它可以準確指出哪張照片中有行人正在過馬路。然而,人工智能並不適合繪製一張圖片,顯示有行人正在過馬路。如果能做到這一點,那麼人工智能就能創造出非常逼真的模擬環境,讓無人駕駛汽車在這樣的模擬環境中訓練。

    問題在於,創造新東西需要想象力,而想象力是人工智能所不擅長的。

    2014年,蒙特利爾大學博士生伊安·古德費羅(Ian Goodfellow)在一家酒吧的學術辯論中首先想到了這個解決方案,這被稱作「生成對抗網絡」(GAN)。GAN讓兩個神經網絡在數字版的「貓鼠遊戲」中相互對抗。

    兩個網絡都使用相同的數據集去訓練。其中一個名為「生成器」,任務是利用所看到的圖像去創建不同版本,例如3隻手的人。而另一個名為「鑑別器」,任務是識別所看到的圖像是否是生成器製造的假圖像。

    通過這樣的過程,生成器將非常善於產生圖像,導致鑑別器無法判斷哪些是真實圖像,哪些是假的。從本質上來看,生成器被訓練去識別並製作看起來真實的圖像。

    過去10年,GAN成為了人工智能最有前景的領域之一,幫助機器生成能迷惑人眼的結果。

    GAN已被投入使用,用於製作聽起來很逼真的語音和圖像。例如,英偉達的研究者向GAN提供了大量明星照片,隨後創造出數百張並不存在的頭像。另一個研究團隊則生成了類似梵高作品的假畫。更進一步,GAN可以以不同方式來重新想象畫面,例如將陽光燦爛的道路變成一條雪路,或是將馬變成斑馬。

    結果並不總是完美的:GAN或許會給自行車安上兩個車把,或是把眉毛放在頭像錯誤的地方。不過,由於生成的圖像和聲音往往非常真實,因此專家認為,從某種意義上來說,GAN已經開始了解所看到和聽到的世界的底層結構。這意味着除了想象力之外,人工智能還能獲得更獨立的能力,理解所見的世界。

    六、巴別魚耳塞

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:雖然現有硬件並不那麼好用,但谷歌 Pixel Buds 卻展示了實時翻譯的前景

    技術突破:近實時翻譯適用於多種語言,而且使用起來很方便

    重大意義:在全球化日益發展的今天,語言仍是交流的一大障礙

    主要研究者:谷歌、科大訊飛、百度、騰訊、搜狗、清華大學、哈爾濱工業大學、蘇州大學等

    成熟期:現在

    在風靡一時的科幻經典《銀河系漫遊指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy)中,你可以將黃色的巴別魚滑進耳朵,聽到同聲翻譯。在現實世界中,谷歌已經想出了臨時解決方案:一對售價159美元的耳機,名為Pixel Buds(中文譯為「像素花蕾」),可與Pixel智能手機和谷歌翻譯App應用配合使用,獲得實時翻譯。

    一個人戴着耳機,另一個人拿着手機。耳塞佩戴者用他或她的語言說話——默認語言為英語——App應用把語句翻譯過來,傳到電話中,大聲播放出來。拿手機的人回應;回答被翻譯過來,傳到耳機里播放。

    谷歌翻譯已經擁有會話功能,它的iOS和Android應用程序允許兩個用戶交談,對話將被自動識別並翻譯過來。但是,背景噪音會使App應用難以理解人們的對話,也不知道人們何時停止交談,何時開始翻譯。

    Pixel Buds繞開了這些問題,辦法是讓用戶在講話時按住右耳塞。將手機和耳機的互動區分開來,可以人為控制麥克風,有利於通話者保持目光接觸,不用將手機拿來拿去。

    Pixel Buds的設計欠佳,廣受批評。它們看起來很傻,可能不適合你的耳朵,也很難與手機互連使用。

    但是,笨重的硬件不難搞定。Pixel Buds展示了在語言之間實現實時理解溝通的大好前景,而且,不再需要魚兒了。

    七、零碳排放天然氣

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:一種針對天然氣發電廠的新工程學方法,將二氧化碳回收再利用

    技術突破:一家發電廠能夠以廉價高效的方式捕捉天然氣燃燒釋放的碳元素,避免了溫室氣體的排放

    重大意義:天然氣發電為美國提供了近 32% 的電力,其碳排放量也達到電力部門總碳排放量的 30%

    主要研究者:8 RiversCapital、Exelon 電力公司、CB&I等

    成熟期:3-5 年

    在可預見的將來,天然氣可能成為世界能源的主要來源之一,因為它成本低廉,易於獲得,現在,美國超過30%、世界超過22%的電力都得益於天然氣。不過,儘管天然氣比煤炭的造價更低,但它仍然是碳排放的一大來源。

    在休斯敦郊外的美國天然氣和煉油工業中心,一家試驗性發電廠正在測試一項技術,有望使天然氣變為清潔能源的夢想成為現實。這個50兆瓦的項目名為「凈電力」(Net Power),主辦企業相信可以以更低成本發電,至少能夠與標準天然氣發電廠的成本不相上下,作業過程中所排放的二氧化碳可全部回收。

    如果是這樣的話,那就意味着全世界已經找到了一種方法,可以以合理的價格從化石燃料中提取無碳能源。天然氣發電廠可以根據需求提高或降低產量, 避免核電的高資本成本,規避可再生能源的供應不穩定問題。

    「凈電力」項目的合作方包括科技開發企業8 Rivers資本和Exelon Generation公司,以及能源建設公司CB&I公司。目前,公司正處於工廠建設階段,已經開始初步測試,並打算在未來幾個月公布早期評估結果。

    該工廠將燃燒的天然氣所排放的二氧化碳置於高壓高溫環境下,利用它所產生的超臨界二氧化碳作為「工作流體」驅動特製渦輪機。大部分二氧化碳可以連續循環使用,其餘的可被便宜地回收。

    降低成本的關鍵部分在於出售二氧化碳。今天,二氧化碳的主要用途是幫助從油井中提取石油。這是一個有限的市場,而且,不是一個特別環保的市場。然而,「凈電力」項目最終希望看到二氧化碳在水泥製造和製造塑料和其他碳基材料方面的需求日益增長。

    「凈電力」技術並不能解決天然氣的所有問題,特別是在開採方面。但是,只要我們在使用天然氣,就應該儘可能清潔地使用它。在所有正在開發的清潔能源技術中,「凈電力」是最有希望大幅削減碳排放的一項。

    八、完美的在線隱私

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:原本為加密貨幣的交易過程開發的一種工具,現在能讓你在上網時避免透露任何非必要信息。

    技術突破:計算機科學家正在完善一款加密工具,可以在不透露非必要信息的前提下完成驗證。

    重大意義:如果你需要透露個人信息以在網上完成某件事,這個方法可以讓你在免除隱私泄漏或身份被盜竊風險的同時輕鬆實現。

    主要研究者:Zcash、摩根大通、荷蘭國際集團等

    成熟期:現在

    真正的互聯網隱私終於將成為可能,這要歸功於一種新的工具。它的功能多多,包括在不泄露你出生日期的前提下,判斷你已年滿18歲,或者證明你在銀行里有足夠的錢可供金融交易,而不會透露你的餘額或其他細節。這就限制了隱私泄露或身份盜竊的風險。

    該工具是一種新興的加密協議,稱為零知識證明。儘管研究人員為此已經研究了幾十年,但在過去的一年裡,人們的興趣才開始激增,這在一定程度上要歸功於公眾對加密貨幣的痴迷,其中大部分與私有無關。

    零知識證明的技術絕大部分得益於Zcash,這是2016年末推出的一種數字貨幣。Zcash的開發人員使用了一種名為zk-SNARK的尖端加密技術,允許用戶以匿名方式進行交易。

    在比特幣和其他大多數公共區塊鏈系統中,這通常是不可能的,在那些系統中,每個人都能看到交易內容。雖然交易在理論上是匿名的,但它們可以與其他數據結合起來,達到跟蹤甚至識別用戶的目的。作為世界第二大流行的區塊鏈網絡以太坊的創建者,維塔利克·布特林(Vitalik Buterin)將zk-SNARKs描述為一種「絕對改變遊戲規則的技術」。

    對於銀行來說,這可能是一種在不犧牲客戶隱私的情況下,在支付系統中使用區塊鏈的方法。去年,摩根大通(JPMorgan Chase)在自己的基於區塊鏈支付系統中加入了zk-SNARKs。

    儘管zk-SNARKs前景看好,但它的計算繁瑣而緩慢,還需要一個所謂的「可信設置」來創建加密密鑰,而一旦密鑰落入居心不良者手中,就可能危及整個系統。不過,研究人員正在尋找一種替代方案,以便更有效地部署零知識證明,而且不需要密鑰。

    九、遺傳預測

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:大規模基因研究將讓科學家能夠預測普通疾病及人格特徵

    技術突破:科學家們現在可以利用你的基因組數據預測你患心臟病或乳腺癌的幾率,甚至你的智商也能被預測

    重大意義:基於 DNA 的預測技術可能公共健康領域下一個重大突破,但它將增加歧視的風險

    主要研究者:Helix、23andMe、Myriad Genetics、UKBiobank 、Broad Institute、華大基因、奕真生物、WeGene等

    成熟期:現在

    有一天,嬰兒出生時將得到DNA報告卡。這些報告將提供他們患心臟病或癌症的幾率,以及是否對煙草上癮、是否比一般人更聰明的預測。

    這些報告卡片的突然出現要歸功於基因研究的長足進步,其中一些研究涉及超過100萬人。

    事實證明,最常見的疾病和包括智力在內的許多行為和特徵,不是一個或幾個基因所造成的,而是許多基因協同作用的結果。利用獲取的基因研究數據,科學家們正在創建所謂的「多基因風險評分」機制。

    雖然新的DNA測試只能提供概率,而不是診斷,但卻可以極大地造福醫學。例如,如果乳腺癌高危女性增加乳房X光檢查次數,而低風險的女性減少乳房X光檢查次數,那麼,這些檢查可能發現更多真正的癌症,並減少假警報。

    製藥公司還可以將這些評分應用於阿爾茨海默病或心臟病等疾病的預防性藥物的臨床試驗中。通過挑選更容易生病的志願者,他們可以更準確地測試藥物的效果。

    問題是,這些預測遠非完美。誰想知道自己可能會患上老年痴呆症?如果癌症風險得分低的人推遲接受篩查,然後又患上癌症,怎麼辦?

    多基因評分也面臨爭議,因為它們可以預測任何特徵,而不僅僅是疾病。例如,他們現在對智商測試結果的測試準確率約為10%。隨着分數的提高,DNA智商預測很可能會成為常規。但是,家長和教育工作者將如何使用這些信息呢?

    對行為遺傳學家埃里克·托克海默(Eric Turk heimer)來說,基因數據優劣參半,使得這項新技術「既令人興奮,又令人擔憂。」

    十、材料的量子飛躍

    2018年全球10大突破性技術

    入選理由:研究者們最近開始使用量子計算機對簡單分子進行建模,而這僅僅是開始

    技術突破:IBM 採用 7 量子比特的量子計算機對小分子的電子結構成功地進行彷真計算

    重大意義:藉助該技術,科學家能了解分子的各個方面信息並以此開發出更有效的藥物以及更高效生成或傳輸能源的新材料

    主要研究者:IBM、Google、哈佛大學 Alán Aspuru-Guzik 教授、中國科技大學、中國科學院、浙江大學、阿里巴巴等

    成熟期:5 到 10 年

    新量子計算機前景廣闊,同時也帶來了一個難題。它們的計算能力遠超今天的機器,功能強大到難以想象,但我們還沒有弄清楚應該如何應用這些能力。

    一種可能且誘人的可能性是精確地設計分子。

    化學家們已經在夢想着可用於更有效藥物的新蛋白質、可生產更好電池的新型電解質、可將陽光直接轉化為液體燃料的化合物,以及更高效的太陽能電池。

    我們沒有這些東西,因為分子很難在傳統計算機上建模。即使是在一個相對簡單的分子中嘗試模擬電子運動,運算的複雜性就遠遠超出當今計算機的能力。

    但對於量子計算機來說,這是小菜一碟,因為它使用的不是表示1和0的數字位,而是量子系統的「量子位」。

    最近,IBM的研究人員使用一台量子計算機,用7個量子位模擬出一個由三個原子組成的小分子。

    當科學家製造出更多量子位的機器時,就應該能夠精確地模擬出更大更有趣的分子,同樣重要的是,量子算法也會演化得更好。

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