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    壯觀的「宇宙煙花」或更為常見?NASA:煙花中誕生金銀鉑金

    雖然我們的夜空看起來非常平靜,但在人類肉眼觀測不到的深空中,有很多壯觀的「宇宙煙花」——美國宇航局(NASA)的一項研究顯示,在整個宇宙中經常發生巨大的爆炸,拋出金,鉑和許多世界上最珍貴的元素。

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    這和我們熟知的超新星爆炸有些不太一樣,它們暫時被稱為巨新星或是千新星(kilonova),它和超新星爆炸有一些相似之處,也是巨大的星體爆炸事件,星體會在瞬間可見光波段變得特別明亮,亮度是普通超新星的一千倍以上。這種巨大「宇宙煙花」是由中子星相互碰撞引起的,它們的碰撞產生激烈的爆炸,並向太空發出強烈的高能粒子射流,形成短暫的伽馬射線爆發事件。

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    這種現象最早出現在2017年10月16日,當時一個國際天文學家和物理學家組織興奮地報告了第一次同時檢測來自同一來源的光和引力波,它們的起源是兩顆中子星的合併。在當時,這一發現被譽為「天體物理學的新篇章」。巨大的爆炸震動了宇宙的結構,扭曲了時空,這次事件名為GW170817。但科學家們最近注意到了一個名為GRB150101B新事件,這是2015年定位的一次伽馬射線爆發。

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    美國宇航局錢德拉X射線天文台,哈勃太空望遠鏡(HST)和探測頻道望遠鏡(DCT)的後續觀測表明,GRB150101B與2017年那次震驚全球的引力波事件具有顯着的相似性,這兩個獨立的事件實際上可能是直接相關的。NASA天文學系的副研究科學家Eleonora·Troja指出,這是從一個檢測到的物體轉向兩個物體邁出的一大步。「我們的發現告訴我們,像GW170817和GRB150101B這樣的事件可能代表一種全新的爆發物體,它們可能比想象的更為普遍。」

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    GRB150101B的光發射大部分位於光譜的藍色部分,提供了一個重要的線索:銀會產生藍色光譜,而金和鉑則會增加紅色。NASA天文學家指出,目前已經能夠在沒有引力波數據的情況下識別出這種光譜,所以未來,我們甚至可以在不直接觀察伽馬射線爆發的情況下做到這一點。

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    雖然GRB150101B和GW170817之間存在許多共性,但有兩個非常重要的區別。一個是它們的位置:GW170817相對較近,距地球約1.3億光年,而GRB150101B距離約17億光年。第二個重要區別是,與GW170817不同,GRB150101B不存在引力波數據。如果沒有此信息,團隊無法計算合併的兩個對象的質量。該事件有可能是由於黑洞和中子星的合併,而不是兩顆中子星的合併。

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    研究報告的共同作者,在NASA戈達德太空聯合任命UMD天文學副研究員的Alexander Kutyrev表示,像GW170817這樣的其他事件將得到引力波數據和電磁圖像只是時間問題。但如果下一次的觀察能夠揭開中子星和黑洞之間的合併,那將是真正具有開創性的。這些觀察結果讓天文學家們感到激動,人類或將在不久之後得到這樣的歷史性發現。

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