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    泰國擁有航母的三個原因:「不差錢」、「趕時髦」和「有現貨」

    眾所周知,上世紀80年代後期到90年代中期,東南亞國家曾有過一段短暫的經濟快速發展時期。在資金充裕的情況下,泰國軍隊曾在這一時期購買了大批在當時技術領先、目前仍然是泰軍主力裝備的先進武器,如F-16戰鬥機、「魟」式輕型坦克、「納來頌恩」級導彈護衛艦等等,而「差克里·納呂貝特」號航母也是在這一時期購入的。

    泰國擁有航母的三個原因:「不差錢」、「趕時髦」和「有現貨」

    同一時期,受英國成功研製「無敵」級輕型航母、美國對外兜售「制海艦」概念的影響,世界範圍內曾掀起一股研發和裝備輕型航母的熱潮,在此情況下已經成功為西班牙海軍建造了「阿斯圖里亞親王」號輕型航母的西班牙巴贊造船廠決定向其他國家兜售輕型航母,而其在「阿斯圖里亞親王」號設計基礎上略作改動的輕型航母方案受到了泰國海軍的青睞。

    泰國擁有航母的三個原因:「不差錢」、「趕時髦」和「有現貨」

    在「不差錢」、「趕時髦」和「有現貨」的三重因素決定之下,泰國最終選擇了巴贊造船廠的設計方案,並於1992年3月與巴贊造船廠簽訂了購買輕型航母的合同。應該說,泰國對於輕型航母確實是有一定需求的。在中南半島局勢走向穩定、馬六甲海峽海域非傳統安全威脅增強的情況下,泰國的安全重點從陸地轉移到海上,一艘輕型航母的服役能顯著提升泰國的海上安全能力。

    泰國擁有航母的三個原因:「不差錢」、「趕時髦」和「有現貨」

    而1989年11月的特大颱風災害,則暴露了泰國海軍救援能力低下、特別是運用直升機救援能力不足的問題,航母作為大型海上平台的作用也得到了凸顯。1996年10月,完成建造的「差克里·納呂貝特」號正式交付泰國海軍,1998年正式服役。然而,在1997年亞洲金融危機之後,財政緊張的泰國根本無力繼續支撐航空母艦的正常運作,因此「差克里·納呂貝特」號事實上服役後根本沒有正式形成過戰鬥力,其配套的AV-8S「鷂」式戰機也因過於老舊(西班牙海軍的二手貨)、且超出泰國的技術保障能力範圍而長期「趴窩」,因此這艘航母實際上根本沒有起到應有的作用。泰國購買航母后卻成為「海軍吉祥物」的例子再次證明,航母作為一種特殊的海上裝備,絕不僅僅是「燒錢」那麼簡單。在論證不足的情況下盲目裝備航母,最終只能成為「雞肋」。

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